Εξώφυλλο: Curtis Stone Is The Stuff Of Legend

Το LA’s Iron Chef Dishes On The Mount Everest of Food Competitions

Το εστιατόριό του Maude στο Μπέβερλι Χιλς βραβεύτηκε με αστέρι Michelin το 2019 και το hotspot του Χόλιγουντ Gwen Butcher Shop and Restaurant έχει προσγειωθεί σε πάρα πολλές λίστες Best Of για να μετρηθούν. Ο συγγραφέας βιβλίων μαγειρικής με τις κορυφαίες πωλήσεις συμμετείχε σε μια σειρά από δημοφιλείς εκπομπές μαγειρικής για ένα μίλι και αναδείχθηκε σεφ της χρονιάς από τον Eater το 2016. Γιατί λοιπόν είναι τόσο σημαντικό για τον Curtis Stone να κερδίσει Iron Chef: Quest For An Iron Legend?

Στη νέα φανταχτερή επανεκκίνηση του σόου του Food Network στο Netflix που ξεκίνησε από την Ιαπωνία, πέντε Iron Chef που επιστρέφουν έρχονται αντιμέτωποι με αμφισβητίες σεφ σε ένα πιο τολμηρό και πιο δραματικό στάδιο κουζίνας γεμάτο με κορυφαίο εξοπλισμό σε έναν μεγαλύτερο χώρο. Η σύνθεση των διάσημων σεφ περιλαμβάνει τους Stone, Ming Tsai, Marcus Samuelsson, Dominique Crenn και Gabriela Camara. Ο Stone ξεκινά τη σειρά με ένα αρνί φιλημένο με φωτιά εναντίον του σεφ της Λουιζιάνα Μέισον Χέρφορντ. Οι σεφ Alton Brown και Kristen Kish συνδιοργανώνουν τον τεταμένο διαγωνισμό μαγειρικής.

Οι Andrew Zimmern και Nilou Motamed υπηρετούν ως κριτές σειράς, μαζί με τους guest κριτές Francis Lam, Nancy Silverton, Justin Willman, Danny Trejo, Lorena Garcia, Loni Love, Wolfgang Puck και τον θρυλικό Iron Chef Masaharu Morimoto.

«Όταν κάποιος σου δίνει την ευκαιρία να ανταγωνιστείς τους καλύτερους, φυσικά και θα το κάνεις», λέει ο Στόουν LA Weekly σε ένα πρόσφατο γεύμα πρόκλησης σοκολάτας, στο West Hollywood του Λονδίνου. Αυτός έκανε φιλέτο ελαφιού σερβίρεται πάνω από πουρέ sunchoke με μείγμα μπαχαρικών από σπόρους μουστάρδας, κόλιανδρο και μαύρο πιπέρι, μαύρο και άσπρο σουσάμι και μύτες κακάο, τελειωμένο με σάλτσα ζωμού ελαφιού και σοκολάτα 82%.

Iron chef creme de la creme στο Boxwood από αριστερά: Curtis Stone, Dominique Crenn, Marcus Samuelsson, Gabriela Camara και Ming Tsai (Netflix)

«Είμαι πυγμάχος και δεν μπορώ να αντισταθώ σε μια πρόκληση, ακόμα κι αν σκέφτομαι ότι μπορεί να με κλωτσήσουν. Όταν φτάνεις σε ένα συγκεκριμένο επίπεδο και μπορείς να παλέψεις ενάντια σε κάποιον καταπληκτικό, τότε φυσικά, παίρνεις την ευκαιρία γιατί θέλεις να ξέρεις πού βρίσκεσαι. Είναι τρομακτικό όταν πρέπει να φτάσεις στους κριτές και να βάλεις τον εαυτό σου μπροστά τους. Ο Άλτον δείχνει πάντα λίγο θυμωμένος».

Ελαφρύς στα πόδια του και διάσημος για ένα χαρακτηριστικό χαμόγελο που φωτίζει την κουζίνα, ο Στόουν παραδέχεται ότι σοβαρεύεται στο ψητό στα πολύτιμα 60 λεπτά που έχει να προσφέρει ένα αριστούργημα αντάξιο του πολυπόθητου χρυσού μαχαιριού του σεφ κατά τη διάρκεια του battle royale.

«Βλέπεις αυτόν τον ψηλό μάγκα, είναι σαν τη μαγειρική εκδοχή του Thor», λέει ο Mark Dacascosa, ο οποίος επαναλαμβάνει τον ρόλο του ως The Chairman στη νέα σειρά. «Έχει ακόμη και την προφορά. Είναι μια επιβλητική, ελκυστική φιγούρα που είναι εύγλωττη και μπορεί να μαγειρέψει».

Το πιο δύσκολο κομμάτι του διαγωνισμού για τον Stone είναι το ρολόι, το οποίο είναι πεπεισμένος ότι τρέχει δύο λεπτά ανά πραγματικό λεπτό. Έβαλε ακόμη και το δικό του χρονόμετρο ενάντια στο επίσημο ρολόι, επειδή η ώρα πετούσε τόσο γρήγορα.

«Έχω μαγειρέψει στα εστιατόριά μου χιλιάδες φορές, οπότε ξέρω πού είναι τα πάντα, αλλά οι παραγωγοί βάζουν τα μπαχαρικά από την άλλη πλευρά αυτού που έχει νόημα, οπότε πρέπει να τρέχουμε πέρα ​​δώθε. Υπάρχει κάτι στο άγχος του να είσαι εκεί που επιβραδύνει τον ρυθμό σου. Τα πράγματα πάνε στραβά. Έφτιαξα μια πίτα σε μια από τις παραστάσεις και έπρεπε να φτιάξετε την κρούστα με κρύο βούτυρο, και εκείνη την ημέρα ήταν πολύ μαλακή. Παίρνεις την απόφαση να συνεχίσεις αντί να τρέχεις πίσω στο ψυγείο, μέσα και έξω από την κάμερα, κάτι που απαιτεί χρόνο. Αυτοί είναι οι λόξυγκας που συμβαίνουν».

Κέρτις Στόουν

Στο νέο Kitchen Stadium στο Iron Chef: Quest for an Iron Legend. (Α έως Ξ) Marcus Samuelsson, Gabriela Camara, Mark Dacascos, Dominique Crenn, Curtis Stone (Patrick Wymore/Netflix © 2022)

Αλλά όταν βρίσκεται στην κουζίνα στο Maude, που πήρε το όνομά του από τη γιαγιά του από τον πατέρα του, ή τη Gwen, τη συνονόματη της γιαγιάς του, ο Stone είναι ο κριτής. Και είναι πολύ απαιτητικός.

«Μπορώ να γίνω ξέφρενος στην κουζίνα», λέει ο Stone, ο οποίος ξεκίνησε πρόσφατα Γκάθαρμια ιδιωτική πλατφόρμα σεφ και τροφοδοσίας που προσφέρει μοναδικές γευστικές εμπειρίες όπου έρχονται κοντά σας εξειδικευμένοι σεφ.

«Το κλειδί για αυτό είναι να είμαστε πραγματικά δίκαιοι. Αλλά όταν προσπαθείς να πετύχεις κάτι υπέροχο, δεν μπορείς να αποδεχτείς τη μετριότητα, και εξηγώ γρήγορα στους ανθρώπους όταν έρχονται να δουλέψουν μαζί μας, ή θα τα καταφέρεις ή δεν θα τα καταφέρεις. Δεν θα το αποφασίσω εγώ, θα το αποφασίσεις εσύ. Ή το θέλεις αρκετά ή δεν το θέλεις. Δεν έχει σημασία αν ταιριάζετε ή όχι, γιατί αν δεν έχετε τις δεξιότητες ή δεν είστε αρκετά γρήγοροι, αλλά έχετε τη σωστή στάση, θα φτάσετε εκεί και θα κάνουμε υπομονή μαζί σου. Αλλά αν είσαι τεμπέλης στη δουλειά σου και ατημέλητος, δεν θα λειτουργήσει. Αν έλεγα να το κόψω σε τετράγωνα και τα κόψατε περισσότερο σε τρίγωνα – ΟΧΙ! Όταν συμβεί αυτό, το πετάμε και ξαναρχίζουμε. Όλα είναι στάση. Έχουμε μια ταλαντούχα ομάδα που μπορεί να σου διδάξει την τεχνική, αλλά πρέπει να έχεις τη σωστή συμπεριφορά, και αυτό είναι όλο και πιο δύσκολο να το βρεις αυτές τις μέρες».

Συμπαρουσιαστής και μακροχρόνιος θαυμαστής της μεταμόσχευσης Αυστραλών, ο Kish έχει γίνει μάρτυρας αυτής της εμμονής με την τελειότητα σε πολλές περιπτώσεις.

«Άρχισα να τον παρακολουθώ στο Take Home Chef πριν από πολύ καιρό», λέει ο γεννημένος στην Κορέα σεφ LA Weekly στη μεγάλη αναμέτρηση σοκολάτας. «Είναι αυτός ο γοητευτικός, γοητευτικός Αυστραλός και αυτό που έμαθα περισσότερο από αυτόν, από εκείνη την παράσταση που κουβαλάω μαζί μου από τότε που εξελίχθηκε η καριέρα του, είναι ότι είναι ένας απίστευτος δάσκαλος. Μπορεί να διδάξει οποιονδήποτε για οτιδήποτε χωρίς αυτό το άτομο να νιώθει εκφοβισμό. Είναι ικανότητα και τέχνη για μια προσωπικότητα να μπορεί να το κάνει αυτό. Έχοντας τη δυνατότητα να τον παρακολουθώ στο Kitchen Stadium, ήξερα ότι μπορούσε να μαγειρεύει, αλλά μπορεί πραγματικά να μαγειρέψει οτιδήποτε, και να ακουμπήσει απρόσκοπτα σε οποιοδήποτε θέμα και να πει μια πλήρη ιστορία. Είναι ίσως ένας από τους πιο ευέλικτους και γνώστες σεφ που έχω δει ποτέ».

Κέρτις Στόουν

Maude Beverly Hills (Andrea D’Agosto)

Παντρεμένος για εννέα χρόνια αυτόν τον μήνα Μπέβερλι Χιλς 90210 Η ηθοποιός και η καταγωγή από την Αρκαδία Lindsay Price, το ζευγάρι έχει δύο παιδιά και το ένα είναι επιλεκτικό. Όταν δεν είναι στο Χόλιγουντ, μαγειρεύουν στο ράντσο τους στο Agoura Hills των 60 στρεμμάτων. Ο Stone και ο αδελφός του και συνεργάτης του εστιατορίου, Luke, εκτέθηκαν για πρώτη φορά σε κτηνοτροφία στο αγρόκτημα της γιαγιάς τους Gwen στην Αυστραλία. Τα αδέρφια ξεκίνησαν την καριέρα τους σε ένα κρεοπωλείο και είναι επίσης συνιδιοκτήτες του Georgie’s Restaurant and Butcher Shop στο Ντάλας.

Έχει υιοθετήσει το Λος Άντζελες ως σπίτι επειδή η οικογένεια του Πράις ζει εδώ, αλλά καθώς έχει δει την πόλη να αλλάζει, ο Στόουν αναρωτιέται πόσο καιρό θα μείνουν.

Υπάρχουν πολλά να αγαπήσεις εδώ», λέει. «Το αστείο με το LA είναι ότι το αγαπάς για όλους τους λάθος λόγους. Λατρεύεις τον καιρό, σου αρέσει το πόσο απλά και εύκολα είναι όλα. Είναι μια εύκολη πόλη για να ζεις. Μετά, υπάρχουν πράγματα που σε ενοχλούν σε αυτό. Δεν αντέχω την έλλειψη στέγης και πραγματικά τη δυσκολεύομαι. Κατάγομαι από ένα μέρος όπου ο κατώτατος μισθός είναι περίπου διπλάσιος. Βλέπω τα πακέτα πληρωμών των ανθρώπων και αναρωτιέμαι πώς στο καλό επιβιώνουν με αυτό αν είσαι ο τροφοδότης στην οικογένεια με τα παιδιά;»

Ο Iron Chef ευδοκιμεί υπό την πίεση του Kitchen Stadium και λατρεύει την πρόκληση του να ζει έξω από το κουτί, τόσο στη ζωή όσο και στη μαγειρική.

«Το χειρότερο πράγμα στον κόσμο είναι όταν κάποιος λέει ότι θέλουμε να κάνετε ένα δείπνο και τρώμε τα πάντα και μας αρέσουν όλα τα είδη κουζίνας», λέει. «Αλλά αν κάποιος σας πει ότι αγαπά το μεξικάνικο φαγητό ή τα θαλασσινά ή ότι έχει τροφικές αλλεργίες, μπορώ να σκεφτώ μερικές ιδέες. Είναι δύσκολο όταν η παράμετρος είναι τόσο μεγάλη. Είναι μια πρόκληση. Μου αρέσουν οι επιλεκτικοί τρώγοι.»

Κέρτις Στόουν

Curtis Stone στο Gwen (Sonya Teclai)

Μια πιο σκληρή πρόκληση είναι η τρέχουσα κατάσταση του κλάδου των εστιατορίων. Μετά από δύο χρόνια κλεισίματος λόγω πανδημίας, το Maude άνοιξε ξανά φέτος. Η Gwen στράφηκε από το εξαιρετικό φαγητό στην αγορά της γειτονιάς κατά τη διάρκεια του Covid. Καθώς το κόστος αυξάνεται, οι προκλήσεις συνεχίζονται.

«Είναι μια αστεία επιχείρηση», λέει. «Οι άνθρωποι ρωτούν γιατί οι εργαζόμενοι σε εστιατόρια αμείβονται με τόσο μικρό ποσό. Γιατί αυτά είναι τα οικονομικά ενός εστιατορίου και είναι χάλια. Το μισούμε. Αλλά τότε επίσης δεν μπορούμε να χάσουμε χρήματα και δεν προσπαθούμε να κάνουμε μια περιουσία, αλλά πρέπει να ξεπεράσουμε τα χρήματα. Εάν πληρώνετε το πλυντήριο πιάτων σας 25 δολάρια την ώρα, δεν μπορείτε να κάνετε την επιχείρηση να λειτουργήσει. Είναι ένα δύσκολο κομμάτι.

«Διάβασα μια μελέτη που είπε ότι το 72% των ανθρώπων που αναζητούν δουλειά αυτή τη στιγμή θέλουν να εργαστούν από το σπίτι. Αυτό σημαίνει ότι έχω το 28% των ανθρώπων να μιλήσω. Δυστυχώς, αν θέλετε να εργαστείτε σε ένα εστιατόριο, δεν μπορείτε να το κάνετε από το σπίτι. Σε αυτόν τον νέο κόσμο όπου κανείς δεν θέλει να πάει σε έναν χώρο εργασίας, τόσοι πολλοί άνθρωποι σε αυτόν τον κλάδο αποφάσισαν να προχωρήσουν σε κάτι άλλο. Αυτό απλώς κάνει τον κόσμο μας μικρότερο. Κάνει κάτι στα μακροοικονομικά του; Ίσως σημαίνει ότι πρέπει να χρεώσουμε περισσότερα και να πληρώσουμε περισσότερα. Ίσως ο κόσμος να είναι ανοιχτός σε αυτό, ίσως όχι».

Όμως, παρά τα εμπόδια και τις πολλές ώρες, ο Stone λέει ότι η κοινότητα των σεφ είναι πιο δυνατή από ποτέ με τη συντροφικότητα και την υποστήριξη που δεν θα βρείτε τόσο εύκολα σε άλλους χώρους εργασίας. Είτε είναι στο Kitchen Stadium είτε στη Sunset Boulevard, είναι μαζί στα χαρακώματα και χρειάζεται μια συγκεκριμένη φυλή και πάθος για να συνεχίσει το πιάτο.

«Όταν άρχισα να μαγειρεύω, ήταν ένα πολύ άψογο επάγγελμα», λέει ο Στόουν, ο οποίος πιστώνει χωρίς συγγνώμη τα social media μεγάλο μέρος της επιτυχίας του. «Οι φίλοι μου με κορόιδευαν όταν έβαζα το τζίντζαμ παντελόνι μου και το λευκό μου σακάκι και το μεγάλο ανόητο καπέλο σε ένα ξενοδοχείο πέντε αστέρων. Πήγα στον καθρέφτη και είδα τον εαυτό μου και έπρεπε να γελάσω. Ήμουν έτοιμος να το φοράω αυτό για το υπόλοιπο της ζωής μου; Ναί. Είναι μια ανόητη στολή, αλλά η βιομηχανία έχει γίνει όμορφη από τότε. Το φαγητό έχει γίνει πιο προσιτό στους ανθρώπους μέσω των ψηφιακών μέσων και είναι εκπληκτικό. Μου αρέσει να βλέπω ανθρώπους με τις κάμερές τους να απολαμβάνουν το φαγητό.»

Κέρτις Στόουν

Μεσημεριανό γεύμα πρόκλησης σοκολάτας: φιλέτο ελαφιού σερβίρεται πάνω από πουρέ sunchoke με μείγμα μπαχαρικών από σπόρους μουστάρδας, κόλιανδρο και μαύρο πιπέρι, μαύρο και άσπρο σουσάμι και μύτη κακάο, τελειωμένο με σάλτσα ζωμού ελαφιού και σοκολάτα 82% (Netflix)

Author: c5concepts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *