Ο Maury Wills, ο Dodgers κλεμμένος βασιλιάς της βάσης και ο MVP του NL, πέθανε σε ηλικία 89 ετών

ΛΟΣ ΑΝΤΖΕΛΕΣ — Ο Maury Wills, ο γρήγορος διακόπτης που βοήθησε να επανέλθει η κλεμμένη βάση στη μόδα και δίδαξε γενιές παικτών στην τέχνη της κλοπής βάσης, του κουμπώματος και της ολίσθησης, πέθανε στο σπίτι του στη Sedona της Αριζόνα τη Δευτέρα το βράδυ. σε ηλικία 89 ετών.

Με την υπογραφή των Dodgers από την Ουάσιγκτον DC το 1951, η πορεία του Maurice Morning Wills προς το αστέρι ήταν επίπονη. Πέρασε οκτώμισι χρόνια στα μικρά πρωταθλήματα πριν φτάσει στα μεγάλα πρωταθλήματα και αποθαρρύνθηκε στην πορεία.

Με το Triple-A Spokane το 1958 και το 1959, ο μάνατζερ Μπόμπι Μπράγκαν είχε μια ιδέα να χρησιμοποιήσει καλύτερα την ταχύτητα του Γουίλς, ο οποίος μέχρι εκείνο το σημείο ήταν δεξιόχειρας χτυπητής.

«Είσαι σε μια ύφεση επτά ετών από τη δεξιά πλευρά», είπε ο Bragan, σύμφωνα με τον Mike Waldener στην Daily Breeze το 2013. «Γιατί δεν βγαίνεις νωρίς αύριο και θα προσπαθήσουμε να χτυπήσεις αριστερόχειρα. ”

Ικανός να φτάσει στη βάση γρηγορότερα από την αριστερή πλευρά, ο Wills που χτυπούσε τώρα με διακόπτη χτύπησε .313/.387/.391 με τον Spokane και πήρε την πρώτη του κλήση στους Dodgers τον Ιούνιο του 1959, όταν ο shortstop Don Zimmer έσπασε το δάχτυλο του ποδιού του.

Στο βιβλίο του “Καλώνει να κλέψεις”, Ο Γουίλς είπε αργότερα για τον Μπράγκαν: «Έδειξε μεγάλο ενδιαφέρον για μένα και το να είμαι κοντά του έκανε τη ζωή μου στο μπέιζμπολ να αξίζει να ζήσω. Μόλις είχα παρατήσει τον εαυτό μου».

Ο Γουίλς ανέλαβε ως ο καθημερινός βραχίονας στο Λος Άντζελες και ξεκίνησε και τα έξι παιχνίδια του World Series την πρώτη του χρονιά. Ήταν με τους Ντότζερς για να μείνει.

Στη δεύτερη χρονιά του, ο Γουίλς ηγήθηκε του πρωταθλήματος με 50 κλεμμένες βάσεις, ένα φανταχτερό σύνολο εκείνη την εποχή, με μόνο έναν παίκτη της Εθνικής Λιγκ να έκλεψε ακόμη και 40 βάσεις σε μια σεζόν τις προηγούμενες τρεις δεκαετίες. Οδήγησε το πρωτάθλημα στα κλεψίματα ξανά το 1961, κάνοντας την πρώτη του ομάδα All-Star, αλλά ήταν το 1962 που ήταν η υπογραφή της σεζόν του Wills.

Ο Wills ήταν ανάμεσα στα πολλά αξιοθέατα των Dodgers τον πρώτο χρόνο στο Dodger Stadium, σημειώνοντας υψηλά στην καριέρα του με 208 χτυπήματα και 130 τρεξίματα, το τελευταίο το τέταρτο στην ιστορία franchise στη σύγχρονη εποχή. Λόγω του νέου προγράμματος των 162 αγώνων και των πλέι οφ τριών αγώνων των Ντότζερς για να κριθεί η σημαία, ο Γουίλς εκείνη τη χρονιά έπαιξε και στα 165 παιχνίδια, σημειώνοντας ένα μεγάλο ρεκόρ πρωταθλήματος που μπορεί να μην καταρριφθεί ποτέ.

Αλλά ήταν αυτό που έκανε ο Γουίλς μόλις μπήκε στη βάση που αιχμαλώτισε τα συναισθήματα όλων.

Με χιλιάδες στο γήπεδο να φωνάζουν «Πήγαινε, πήγαινε, πήγαινε» με τον Γουίλς στη βάση και τις αντίπαλες ομάδες να γνωρίζουν ότι έτρεχε, ο Γουίλς έκλεψε βάσεις σε ένα κλιπ δίσκου. Τα 104 κλεψίματά του, με ένα επίσης ανεξιχνίαστο ποσοστό επιτυχίας 88,9%, έσπασαν το ρεκόρ του μεγάλου πρωταθλήματος του Ty Cobb με 96 κλεψίματα, που σημειώθηκε 47 χρόνια νωρίτερα κατά την εποχή της νεκρής μπάλας.

Ο Γουίλς είχε ένα απίστευτο τερματισμό εκείνη τη χρονιά με 44 κλεψίματα στους τελευταίους 44 αγώνες των Dodgers, ένα σύνολο που δεν είχε επιτευχθεί. σε μια σεζόν στο National League από το 1927.

Παρά το γεγονός ότι οι Ντότζερς έχασαν τη σημαία από τους Giants σε ένα πλέι οφ τριών αγώνων, ο Γουίλς ψηφίστηκε MVP του National League έναντι του αστέρα του Σαν Φρανσίσκο, Γουίλι Μέις, σε μία από τις πιο κοντινές ψηφοφορίες MVP όλων των εποχών.

Ο Γουίλς ηγήθηκε της Εθνικής σε κλεψίματα για έξι συνεχόμενα χρόνια και τα 490 κλεψίματά του σε 12 χρόνια με τους Ντότζερς είναι τα περισσότερα στην ιστορία του franchise.

Ήταν All-Star σε πέντε σεζόν και Gold Glover δύο φορές. Ξεκίνησε κάθε παιχνίδι στο shortstop για τους Dodgers σε τέσσερα World Series (1959, 1963, 1965, 1966), κερδίζοντας τρία πρωταθλήματα.

Ο Γουίλς πέρασε τα 15 ολόκληρα χρόνια στο ψηφοδέλτιο συγγραφέων για το Hall of Fame, αλλά δεν εξελέγη ποτέ, ξεπερνώντας το 40,6 τοις εκατό το 1981. Ο Γουίλς έπεσε επίσης σε πολλές επαναλήψεις της επιτροπής βετεράνων, συμπεριλαμβανομένου του περασμένου Δεκεμβρίου, όταν έλαβε λιγότερες από τρεις ψήφους από την 16μελή επιτροπή Golden Era που εξέλεξε τον Gil Hodges και άλλους τρεις.

Το να χάσεις τους Wills σημαίνει ότι μια άλλη σύνδεση με το παρελθόν των Dodgers έχει φύγει, κάτι που φαίνεται να συμβαίνει με πολύ μεγάλη συχνότητα τελευταία.

Ο Maury Wills, δίδασκε τον Dave Roberts στην ανοιξιάτικη προπόνηση το 2002, πριν ο Roberts αλλάξει στο νούμερο 30 του Wills μόλις ξεκινήσει η σεζόν.

Δεν είναι μόνο ότι ο Γουίλς θα ήταν γύρω σε κάποιο είδος τελετουργικού ρόλου, όπως ήταν κατά καιρούς. Αλλά ο Wills συμμετείχε επίσης στην ανοιξιάτικη προπόνηση των Dodgers, πρώτα στην παραλία Vero και στη συνέχεια φέρνοντας τον Maury’s Pit μαζί του στο Camelback Ranch στην Αριζόνα. Ο Γουίλς δίδαξε σε γενιές Ντάτζερς τα πιο λεπτά σημεία του μπουντάρισμα, του βασικού δρομέα, της κλοπής βάσεων και της ολίσθησης.

«Απλώς του άρεσε το παιχνίδι του μπέιζμπολ», είπε ο διευθυντής των Dodgers, Dave Roberts το πρωί της Τρίτης. Μου άρεσε να δουλεύω, μου άρεσε η σχέση με τους παίκτες.

Η σύνδεση του Roberts με τον Wills ήταν βαθιά, ξεκινώντας από τις μέρες του ως παίκτης στους Dodgers την περίοδο 2002-04.

«Ο Maury είχε μεγάλη επίδραση σε μένα, προσωπικά, επαγγελματικά. Θα του λείψει», είπε ο Ρόμπερτς ενώ έχυσε δάκρυα. «Ήταν φίλος, πατέρας, μέντορας, όλα τα παραπάνω για μένα. Αυτό είναι σκληρό».

Ο Ρόμπερτς φοράει στολή νούμερο 30, τον ίδιο αριθμό που φορούσε ο Γουίλς, και με την ευλογία του. Ο Γουίλς πήρε τον Ρόμπερτς υπό την προστασία του, προσφέροντας τις συμβουλές του μέρα και νύχτα, ακόμη και μερικές φορές κατά τη διάρκεια των αγώνων.

Ο αντίκτυπος του Γουίλς δεν φάνηκε μόνο όταν κατέβηκε από το κουτί της πρέσας κοντά στην πιρόγα, λέγοντας στον παίκτη Ρόμπερτς ότι έπρεπε να κουμπώσει. Αλλά ήταν η πολυετής φιλία και καθοδήγηση που ακολούθησαν, και πώς ο Γουίλς επηρέασε τον Ρόμπερτς ως ηγέτη, με ένα από τα καλύτερα ξεκινήματα σε οποιαδήποτε προπονητική καριέρα στην ιστορία των μεγάλων πρωταθλημάτων.

«Μου έδειξε να εκτιμώ την τέχνη μου και τι είναι να είσαι μεγάλος πρωταθλητής. Απλώς του άρεσε να διδάσκει», είπε ο Ρόμπερτς. «Πολλά από τα μέρη που παίρνω τον ενθουσιασμό μου, το πάθος μου, την αγάπη μου για τους παίκτες είναι από αυτόν».

Οι Dodgers σχεδιάζουν να φορέσουν ένα έμπλαστρο στολή προς τιμήν του Wills για το υπόλοιπο της σεζόν του 2022.

Author: c5concepts

Leave a Reply

Your email address will not be published.