Apprentice to Master: Cosmic Edibles Talks Cookie Dough

Πριν από τις νέες του περιπέτειες στην κάνναβη και την αναρρίχηση στο βουνό για να γίνει Πρωταθλητής του Emerald Cup με ζύμη μπισκότων ζιζανίων, ο επί μακρόν κάτοικος του Λος Άντζελες Kevin Harris πέρασε 20 χρόνια στην τηλεόραση.

Ως νεαρός άνδρας, ο Χάρις άρχισε να εργάζεται σε μια λογιστική εταιρεία στο Σιάτλ μετά το κολέγιο. Άρχισε να καταθέτει φόρους για έναν πράκτορα κάστινγκ που βοήθησε με πολλές διαφημίσεις στο Σιάτλ την εποχή εκείνη. Μια φορά, όταν υπέγραφε κάποια χαρτιά, έριξε μια ματιά στον Χάρις και του συνέστησε να έρθει να διαβάσει για μια διαφήμιση που έβγαζε για το δημοφιλές εστιατόριο θαλασσινών Skippers.

Το Skippers είναι η μεγαλύτερη τοπική αλυσίδα θαλασσινών στην περιοχή του Σιάτλ. Ο Χάρις έπεσε έξω από την ιδέα και πήγε να διαβάσει για να παίξει τον Σκίππερ στις διαφημίσεις. Πήρε το μέρος. Υπηρέτησε ουσιαστικά ως εκπρόσωπος των Skippers για μερικές διαφημίσεις. Το καλύτερο μέρος ήταν να βρέξει τα δάχτυλα των ποδιών του στην επιχείρηση διασκέδασης.

Ο Χάρις δεν έμεινε πολύ στο Σιάτλ. Μετακόμισε στο Λος Άντζελες στα μέσα της δεκαετίας του 1990 και έκτοτε το κάλεσε σπίτι του.

«Αυτό με οδήγησε στην τηλεοπτική επιχείρηση», είπε ο Χάρις στο LA Weekly, «Έφυγα από τη λογιστική εταιρεία και άρχισα να ασχολούμαι με τη λογιστική στον κινηματογράφο. Μετά πέρασα στην τηλεόραση και κατέληξα να προβάλλω ένα σωρό ντοκιμαντέρ χωρίς σενάριο όπως το The Apprentice, το Top Gear, το American Chainsaw, ένα σωρό από αυτά. Και μετά το 2016, όταν ο Ντόναλντ αποφάσισε ότι ήθελε να θέσει υποψηφιότητα για πρόεδρος, κλείσαμε τη λειτουργία μας σε εκείνο το σημείο».

Κατά τη διάρκεια εκείνων των πρώτων ημερών στο Λος Άντζελες, θα είχε επίσης μια θέση στην πρώτη σειρά για τη μετάβαση της Καλιφόρνια στην ιατρική κάνναβη μετά το πέρας του Prop 215 το 1996. Θα έβρισκε το δρόμο του σε ένα ιατρείο της Βενετίας γύρω στο 2010. Εκεί θα αγόραζε τις τσίχλες της μαμάς μου τρία ή τέσσερα χρόνια αργότερα, αφού πρώτα είχε πρόσβαση σε ένα ιατρείο, και τότε ήταν που αποφάσισε να την κάνει κάτι καλύτερο για να τη βοηθήσει να πολεμήσει με τον καρκίνο του μαστού.

«Οι τσίχλες δεν ήταν οι καλύτερες. Υπήρχε πολλή ζάχαρη και τεχνητές γεύσεις», είπε ο Χάρις. «Έδινε μάχη με τον καρκίνο του μαστού, δεν χρειαζόταν να την ταΐσω με ένα σωρό τεχνητά πράγματα. Έτσι σκέφτηκα, ας βρω κάτι άλλο. Απλώς έλκομαι προς τη βιβλιοθήκη γιατί έφτιαχνα ήδη τα μπισκότα της γιαγιάς μου για την οικογένεια και τους φίλους μου, πάνω από 30 χρόνια φτιάχνω αυτά τα μπισκότα».

Βοηθώντας τη μαμά

Καθώς ο Χάρις βοήθησε τη μαμά του στη μέση της πορείας του με το The Apprentice, ήθελε να βρει έναν τρόπο να κάνει την ιατρική κάνναβη μια εύγευστη επιλογή για τη μαμά του και τα μπισκότα κέρδισαν, αλλά υπήρχε πολλή δουλειά να γίνει.

«Αποφάσισα να το κάνω γιατί η μητέρα μου ήταν πολύ εξοικειωμένη με αυτά. Και ήταν η συνταγή της μητέρας της, οπότε σκέφτηκα ότι θα έκανε τον αγώνα ακόμα καλύτερο για εκείνη», είπε ο Χάρις.

Ο Χάρις με τη μαμά του.

Στη συνέχεια, ο Χάρις έκανε το επόμενο βήμα για να κάνει τη συνταγή της γιαγιάς βίγκαν, οπότε η μαμά δεν θα είχε κανένα πρόβλημα να τις τρώει κάθε μέρα. Πάλεψε με την ιδέα στην αρχή νομίζοντας ότι θα ήταν αδύνατο ή θα κρίνονταν ενάντια στη νοστιμιά του πρωτότυπου.

«Μόλις άρχισα να ασχολούμαι με αυτό. Κάποιοι φίλοι που ήταν βίγκαν μου είπαν ότι υπήρχαν μερικές πολύ καλές εναλλακτικές λύσεις που είχαν βγει στην αγορά», είπε ο Χάρις. «Πολλά από αυτά είναι ακριβώς το ίδιο, απλά δεν χρησιμοποιούν θραύσματα οστών για να διαλύσουν τη ζάχαρη και τέτοια πράγματα».

Ο Χάρις συνέχισε να διαλύει τη σχέση του με την κάνναβη προτού βοηθήσει τη μαμά του. Ενώ ασχολιόταν με το κολέγιο, το να ήταν ένας αθλητής πίστας τρεξίματος στο NCAA στο Πανεπιστήμιο της Δυτικής Ουάσιγκτον το έκανε δύσκολο. Συναντούσε περιστασιακά την άρθρωση, αλλά δεν ένιωθε μέρος του κόσμου του με τον τρόπο που ένιωθε όταν έφτασε στην Καλιφόρνια. Υπολογίζει ότι είναι καθημερινός χρήστης για περίπου 15 χρόνια τώρα. Μπορώ να επιβεβαιώσω, καπνίσαμε μαζί ένα κανόνι Zoap την τελευταία φορά που συνδεθήκαμε. Ο Χάρις ρουφάει δυνατά.

Ίδρυση της Cosmic

Δύο χρόνια μετά από εκείνη την πρώτη παρτίδα για τη μαμά, ο Χάρις θα έκανε την πρώτη ιατρική παρτίδα για την αγορά Prop 215 μετά την ίδρυση της Cosmic Edibles το 2016. Ήταν αποκλειστικά μπισκότα. Η μαμά ήταν μεγάλος υποστηρικτής, και σε εκείνο το σημείο, με καλύτερη υγεία. Η οικογένεια και οι φίλοι συμμετείχαν στον πρώιμο γύρο χρηματοδότησης αφήνοντας τον Harris να υπηρετήσει ως ιδρυτής και λειτουργικός συνεργάτης.

Αλλά δεν ήταν όλοι μέσα. Αφού δούλεψε στο The Apprentice από το 2004 έως το 2016, είχε κατασκευάσει πάρα πολλά για να τα πετάξει μακριά για ένα όνειρο για μπισκότο ζιζανίων σε εκείνο το σημείο. Επιπλέον, σχεδίαζε πάντα να ακολουθήσει την προσέγγιση της χελώνας. Η αργή κίνηση θα διευκόλυνε την επιβίωση στην αναδυόμενη αγορά.

«Ήθελα να είμαι σε θέση να συμβαδίσω με αυτό. Και θέλαμε να μπορέσουμε να διαρκέσουμε όσο το δυνατόν περισσότερο. Ξέρετε, ήξερα από τις οικονομικές μου μέρες ότι οι αναδυόμενες αγορές έχουν να κάνουν με τη διάρκεια», είπε ο Χάρις. «Όσο περισσότερο μπορείτε να τα καταφέρετε, τόσο καλύτερα θα είστε».

Το επιχειρηματικό σχέδιο ήταν λιτό και κακόβουλο. Ο Χάρις πιστεύει ότι αυτό βοήθησε περισσότερο καθώς η Cosmic επέζησε από τις κορυφές και τις κοιλάδες της κάνναβης στην Καλιφόρνια μετά τη νομιμοποίηση. Όταν οι καιροί είναι καλοί, είναι υπέροχοι, αλλά ακόμα και όταν δεν έχουν πάει, δεν έχει αναγκάσει την εταιρεία να κλείσει το κατάστημα όπως πολλοί από τους συνομηλίκους της.

Ο Χάρις παραδέχεται ότι η λιτότητα της επέμβασης ήταν ευνοϊκή για τον ρυθμό της ανάπτυξης. Δεν θα μπορούσαν να διπλασιάσουν το μέγεθος της επέμβασης σε ένα μήνα. Παρόλα αυτά η Cosmic συνεχίζει να αναπτύσσεται, ο Χάρις υπολόγισε ότι βρίσκονται στο 10% περίπου των ιατρείων της πολιτείας. Μερικές φορές μάλιστα τις σταγόνες τις φτιάχνει μόνος του. Μέρος της λιτότητας είναι ότι όλοι στο Cosmic κάνουν τα πάντα. Λοιπόν, σχεδόν τα πάντα. Κάθε παρτίδα ζύμης μπισκότων που έχει δημιουργήσει ποτέ η εταιρεία για να συσκευάσει ή να βάλει σε μπισκότα αναμειγνύονταν προσωπικά από τον Χάρις.

Οι καιροί είναι περίεργοι στον κόσμο. Ρωτήσαμε τον Χάρις πόσο στιβαρή είναι η αλυσίδα εφοδιασμού σχετικά με την ποιότητα των προϊόντων με τα οποία θέλει να συνεργαστεί. Όταν απάντησε, εξήγησε τον χρόνο που αφιερώνει ερευνώντας τέτοιου είδους πράγματα, καθώς φέρνει νέες γεύσεις στην αγορά.

«Κάνω πραγματικά την εργασία μου για να βεβαιωθώ ότι μπορούμε να το κάνουμε σε μεγάλες ποσότητες και μπορούμε να το κάνουμε για μεγάλο χρονικό διάστημα», απάντησε. “Έτσι φροντίζω να έχω πολλές πηγές για τα συστατικά που χρησιμοποιώ.”

Ο Χάρις βρίσκει ενδιαφέρον το γεγονός ότι δεν υπάρχει ρυθμιστικός φορέας για τη λέξη vegan.

«Κανείς δεν λέει ότι πρέπει να κάνεις Χ, Υ και Ζ», γέλασε. «Οι βίγκαν είναι αυτοί που ρυθμίζουν αυτή τη λέξη. είναι η κοινότητα, που είναι άγρια».

Ο Χάρις προσέλαβε έναν επιστήμονα τροφίμων για να βεβαιωθεί ότι δεν θα αντιμετωπίσει την οργή των κοινοτήτων. Είπε ότι η πιο ακριβή μέρα ήταν 3.000 δολάρια, αλλά ήταν πεπεισμένος ότι μόνο εκείνη η μέρα του είχε γλιτώσει 100.000 δολάρια από πονοκεφάλους.

«Ήμουν όλο αυτιά και απορροφούσα τα πάντα», είπε ο Χάρις. «Το είδα ως $3.000 τώρα και αποφύγω όλες αυτές τις παγίδες που θα μπορούσα να συναντήσω στην πορεία, και θα με σώσει από το να μάθω βασικά με τον δύσκολο τρόπο.

Πλοήγηση στο Λος Άντζελες

Η Cosmic ξεκίνησε την παραγωγή στην παραλία του Μανχάταν. Ο Χάρις θα περνούσε τον επόμενο χρόνο αναζητώντας μια βιώσιμη τοποθεσία στο Λος Άντζελες. Δεν μπορούσε να βρει τίποτα. Όταν οι μεσίτες έβρισκαν κάπου, θα ήταν εξαιρετικά ερειπωμένο και θα υπόσχονταν να καθαρίσουν το τζάμι και να βγάλουν τους άστεγους έξω πριν αυτός μετακομίσει.

«Σχεδόν τα παρατούσα γιατί ήμουν δίκαιος, φίλε αυτό είναι γελοίο. Επειδή τα ενοίκια ήταν αστρονομικά για βασικά ένα teardown», είπε ο Χάρις.

Τελικά, θα έβρισκαν το σπίτι τους στο Λος Άντζελες παρά κάποιες πολύ δελεαστικές προσφορές από το Λονγκ Μπιτς. Η κατασκευή ξεκίνησε το 2017. Ο Χάρις υποστηρίζει ότι οι οκτώ μήνες που του χρειάστηκαν για να πάρει όλη την άδειά του για να ρίξει τον κόσμο στον αέρα. Ακόμα κι αν οι άδειες παραγωγής χωρίς πτητικά αέρια που συνδέονται σε αυτές είναι γενικά πιο γρήγορες από την καλλιέργεια και τη λιανική πώληση, ο Χάρις το έβγαλε με ιλιγγιώδη ταχύτητα.

Harris building The Apprentice boardroom in 2003. Φωτογραφία: Kevin T. Gilbert.

Είπε ότι υπήρχαν δύο βασικά πράγματα που του επέτρεψαν να επιταχύνει τα πάντα. Πρώτα ήταν ο σύμβουλος κουζίνας που έφερε.

«Πρόσλαβα έναν σύμβουλο κουζίνας που κάνει εστιατόρια. Συνεργάζεται με το τμήμα υγείας για να πλοηγηθεί στη διαδικασία αδειοδότησης για εσάς», είπε ο Χάρις. «Τους πληρώνετε μια αμοιβή και βασικά τα σχεδίασαν όλα για να εγκρίνουν όλα τα σχέδια για εσάς, να επιβλέπουν τις επιθεωρήσεις. Πρέπει ακόμα να προσλάβετε τους εργολάβους».

Η εγκατάσταση ήταν πλέον μια πλήρως αδειοδοτημένη εμπορική κουζίνα. Όταν η πόλη βγήκε να του δώσει άδεια για κάνναβη, κοιτούσαν μια κουζίνα που επιτρεπόταν από το τμήμα υγείας. Η μετατροπή της τοποθεσίας σε κατασκευαστή κάνναβης αποδείχθηκε γρήγορη.

Αλλά ο κίνδυνος να μην πάρει την άδεια ήταν πάντα εκεί. Ο Χάρις θα είχε μόλις καταλήξει σε μια κουζίνα αντί για μια εταιρεία κάνναβης. Αυτό ήταν επίσης το μεγαλύτερο ρίσκο που πήρε επιλέγοντας το LA έναντι του Λονγκ Μπιτς. Το Λονγκ Μπιτς του είχε εγγυηθεί ουσιαστικά μια άδεια.

Προερχόμενος από την ψυχαγωγία, έμεινε επίσης έκπληκτος στο επίπεδο της ρυθμιστικής εποπτείας σε όλη τη διαδικασία.

“Είναι απίστευτο. Μπαίνουν, σε ελέγχουν, ψάχνουν για προβλήματα», τόνισε ο Χάρις. «Έχω χάσει πολύ περισσότερο ύπνο σε αυτό από ό,τι πιθανώς σε όλη τη διαδικασία κατασκευής του, κατασκευής προϊόντων, δημιουργίας τους υπέροχες συσκευασίες και όλα αυτά τα πράγματα».

Αλλά τελικά εγκρίθηκε. Ο Χάρις είπε ότι υποτίμησε κατάφωρα το μέγεθος της επίβλεψης που θα αντιμετωπίσουν, αλλά σημείωσε ότι υποτίμησε επίσης κατάφωρα πώς θα πήγαιναν οι πωλήσεις.

Οι διαφορές μεταξύ της showbiz και της κάνναβης

Τώρα που έχει μπει βαθιά στην περιπέτεια της κάνναβης, ρωτήσαμε τον Χάρις ποιες ήταν οι μεγαλύτερες διαφορές στην αντιμετώπιση των ανθρώπων στη βιομηχανία του θεάματος και της κάνναβης;

Ο Χάρις και ο Ντόναλντ Τραμπ στα γυρίσματα του The Apprentice.

Μίλησε για το ερώτημα από την προοπτική της έναρξης μιας εταιρείας παραγωγής και του ανταγωνιστικού λουτρού αίματος που το συνοδεύει σε σύγκριση με την πιο χαλαρή ατμόσφαιρα του showrunning.

«Όταν έτρεχα στην εκπομπή, όπως το The Apprentice, ήταν μια πολύ πιο εύκολη διαδικασία γιατί απλώς θα με προσλάμβαναν να διευθύνω την εκπομπή τους», είπε ο Χάρις. «Βασικά έφτασα στο σημείο να κάνω τις δικές μου ιδέες, να τις πουλάω και να τις έχω στην κατοχή μου. Αλλά αυτό το κομμάτι ήταν πολύ πιο δύσκολο όταν ήμουν σε ανταγωνισμό με όλους εκείνους τους άλλους παραγωγούς που πουλούσαν ιδέες».

Ο Χάρις ένιωθε σαν να αφιερώνεις ένα χρόνο σε αυτά τα έργα προτού μάθεις αν θα βγάλεις χρήματα.

«Αν παρουσιάσατε 20 έργα, μπορεί να σας ενδιαφέρει ένα ή δύο από αυτά. Και από αυτά, ένα ή δύο μπορεί να πάρετε έναν από αυτούς σε πιλότο», είπε ο Χάρις. «Αν κάνεις περίπου έναν πιλότο ανά 20 γήπεδα, τα πας πολύ καλά».

Σε περίπου τέσσερα χρόνια, ο Χάρις θα έπαιρνε μια πλήρη σειρά σειράς και 12 πιλότους. Συνειδητοποίησε ότι μπορούσε να βγάλει πολύ περισσότερα χρήματα από τα έργα άλλων ανθρώπων στο δίκτυό του από το να προβάλλει.

Περιστρεφόμενες πλάκες

Ο Χάρις τόνισε πόσο δύσκολο θα ήταν να αποχαιρετήσει εντελώς τη showbiz αφού αφιέρωσε τόσο μεγάλο μέρος της ζωής του σε αυτήν.

«Δεν το άφησα να φύγει γιατί είχα τέτοια φήμη που είχα την ικανότητα να τσιμπήσω οπουδήποτε στην πόλη», είπε ο Χάρις. «Μπορώ να ονομάσω σχεδόν οποιοδήποτε από τα στελέχη του δικτύου soft pitching ιδέες. Είναι λοιπόν αυτό που έφτιαξα για 20 χρόνια και δεν ήθελα απαραίτητα να το αφήσω… Και στα πέντε χρόνια που λειτουργούσαμε την Cosmic, πούλησα δύο έργα κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου .»

Ο Χάρις μίλησε για την πιο άσχημη ιδέα να πέσει πρόσφατα στην αγκαλιά του. Πρόκειται για ένα ομοφυλόφιλο ζευγάρι Αμερικανών που μάζεψε τα πάντα για να μετακομίσει στη Γαλλία, να ξαναχτίσει ένα Σαλέ και να το μετατρέψει σε bed and breakfast.

«Πρόκειται να μου κάνουν ένα μικρό βίντεο περιήγησης λέγοντάς σας τι θα κάνουν στο ακίνητο», είπε ο Χάρις. «Τότε θα το πάρω και έχω ήδη μιλήσει στο HGTV γι’ αυτό».

Παρόλο που η ζύμη για μπισκότα ζιζανίων είναι ναρκωτικά και του αρέσουν τα τρόπαια, η τηλεόραση είναι προσκολλημένη στο DNA του σε αυτό το σημείο. Δεν μπορεί να αρνηθεί τις πρωταρχικές του ορμές. Δεν μπορεί να αφήσει αυτά τα πράγματα. Γιατί όταν βλέπει μια ιδέα που πιστεύει ότι πρέπει να είναι στην τηλεόραση, δεν μπορεί να σταματήσει να τη σκέφτεται.

Αλλά η άνοδος του Cosmic συνεχίστηκε. Καθώς η εταιρεία μεγάλωνε, θα μπορούσε να αφιερώσει τόσο πολύ τον εαυτό του στην τηλεοπτική παραγωγή σε σύγκριση με τα προηγούμενα χρόνια.

«Υπήρξε μια στιγμή, που θα το έβαζα κάπου γύρω στο 2017, που εξακολουθούσα να κάνω και τις δύο δουλειές με πλήρη απασχόληση», είπε ο Χάρις. «Και έφτασα σε ένα σημείο στα 17 όπου κυριολεκτικά έπρεπε να πάρω το ένα πόδι από την αποβάθρα και να πηδήξω στη βάρκα επειδή το σκάφος στην αποβάθρα χώριζε πολύ μακριά για να μπορώ να κάνω και τα δύο».

Έτσι, ενώ άφησε τις καθημερινές πτυχές των πραγμάτων όπως η κατασκευή αιθουσών συνεδριάσεων και ο μπροστινός φωτισμός, δεν ήταν ποτέ εντελώς έξω.

Ζύμη για μπισκότα πολλαπλών καταστάσεων

Η Cosmic έχει χώρο να αναπτυχθεί στο σπίτι, αλλά η εταιρεία θα είναι και στις δύο ακτές στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον. Ήδη συνεργάζονται με έναν κατασκευαστή στη Μασαχουσέτη, ενώ τώρα προσβλέπουν σε μια συμφωνία στο Μίσιγκαν. Έρχονταν και έφτιαχναν τα πάντα για τους συνεργάτες τους εκτός πολιτείας, οι οποίοι στη συνέχεια θα το έτρεχαν σαν franchise.

«Πηγαίνουμε μέσα, τους εκπαιδεύουμε, τους δίνουμε όλα τα κλειδιά για το βασίλειο, παίρνουμε όλες τις συσκευασίες, εγκαθιστούμε την ίδια επιχείρηση εκεί και τη λειτουργούν», είπε ο Χάρις.

Αναζητήστε Cosmic Edibles σε ένα ιατρείο κοντά σας.

Author: c5concepts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *