Op-ed: Ο αγρότης John κλείνει, αλλά τα ζώα και οι εργάτες θα υποφέρουν ακόμα

Αυτό το άρθρο σχετικά με το κλείσιμο του ιστορικού Farmer John του LA προέρχεται από το Λος Άντζελες, παγκοσμίου φήμης ακτιβιστή και συγγραφέα μπεστ σέλερ Τζιν Μπάουρ. Ο Baur είναι Πρόεδρος και Συνιδρυτής του Farm Sanctuary, του πρώτου καταφυγίου ζώων φάρμας της Αμερικής και του οργανισμού υπεράσπισης, που δραστηριοποιείται στο Acton. Χαιρετίστηκε ως «η συνείδηση ​​του κινήματος των τροφίμων» από το περιοδικό TIME, για περισσότερα από 35 χρόνια ο Baur έχει ταξιδέψει εκτενώς σε όλη τη χώρα, κάνοντας εκστρατεία για την ευαισθητοποίηση σχετικά με τις καταχρήσεις της βιομηχανοποιημένης εργοστασιακής γεωργίας και του τρέχοντος συστήματος τροφίμων μας. Πιστωμένος με την έναρξη της ψήφισης των πρώτων νόμων των ΗΠΑ για την απαγόρευση των σκληρών μεθόδων περιορισμού της γεωργίας, που κέρδισε την πρώτη καταδίκη για σκληρότητα σε ένα απόθεμα στις ΗΠΑ και ενέπνευσε ένα διεθνές κίνημα για τα καταφύγια των αγροκτημάτων, είναι συγγραφέας δύο εθνικών βιβλίων μπεστ σέλερ: «Farm Sanctuary: Changing Hearts and Minds About Animals and Food» και «Living the Farm Sanctuary Life».

Μεγαλώνοντας στο Λος Άντζελες, θυμάμαι τα “Dodger Dogs” του Farmer John και άλλα προϊόντα που κυκλοφόρησαν στην αγορά με την εικόνα της εταιρείας που είναι φιλική προς τη φάρμα. Παρόμοιες εικονογραφήσεις χαρούμενων ζώων και αγροτών σε φυσικά περιβάλλοντα συνθέτουν τις εμβληματικές τοιχογραφίες στους τοίχους που περιβάλλουν το σφαγείο Farmer John. Η βουκολική αγροτική πρόσοψη διαψεύδει τη φρικτή πραγματικότητα μέσα. Χαιρετίζω την είδηση ​​ότι ο Farmer John, που τώρα ανήκει στη Smithfield, θυγατρική ενός διεθνούς ομίλου ετερογενών δραστηριοτήτων, κλείνει, αλλά ανησυχώ επίσης ότι αυτή η είδηση ​​ταιριάζει σε ένα μεγαλύτερο, ανησυχητικό μοτίβο. Ο Smithfield λέει ότι ο Farmer John κλείνει επειδή μπορούν να εκτρέφουν και να σκοτώνουν χοίρους πιο φθηνά εκτός Καλιφόρνια, πράγμα που σημαίνει ότι η εταιρεία θα εξακολουθεί να μπορεί να κακομεταχειρίζεται ζώα και εργάτες, να μολύνει το περιβάλλον και να κατασπαταλάει όλο και πιο σπάνιους φυσικούς πόρους.

Για δεκαετίες, οι εργοστασιακές φάρμες και τα σφαγεία έχουν εξωτερικευμένες δαπάνες, ενώ εκμεταλλεύονται και βλάπτουν λιγότερο τυχερά μέλη της κοινωνίας. Κατά τη διάρκεια της πανδημίας του COVID, για παράδειγμα, οι εργαζόμενοι σε σφαγεία αναγκάστηκαν σε επικίνδυνες συνθήκες, υποκύπτοντας υψηλά ποσοστά λοιμώξεων και ασθενειών, ενώ οι εταιρείες αγροτοβιομηχανιών δεν θεωρήθηκαν υπεύθυνες. Με διαταραχές στο πρόγραμμα σφαγής, τα ζώα υποστηρίζονται στο σύστημα και εκατομμύρια σκοτώθηκαν από το «κλείσιμο αερισμού». Αυτό περιλαμβάνει το μπλοκάρισμα των αεραγωγών και την αύξηση της θερμότητας, που έχει ως αποτέλεσμα βασανιστικά βάσανα και θάνατο από θερμοπληξία κατά τη διάρκεια των ωρών. Αυτή η εξωφρενική πρακτική εγκρίθηκε από την Αμερικανική Κτηνιατρική Ιατρική Ένωση (AVMA) και το Υπουργείο Γεωργίας των Ηνωμένων Πολιτειών (USDA) και το βιομηχανία αποζημιώθηκε για τις «ζημιές» τους.

Εργοστάσιο Farmer John στο Βέρνον (Michele Stueven)

Τα ζώα, οι άνθρωποι και η γη υποφέρουν και πεθαίνουν στα χέρια μιας σκληρής και εξορυκτικής βιομηχανίας που προσπάθησε ενεργά να αποκρύψει τα παραπτώματα της, συμπεριλαμβανομένης της ψήφισης νόμων «ag gag» για να αποτρέψει τις έρευνες και τον δημόσιο διάλογο σχετικά με τις ανεύθυνες και απάνθρωπες πρακτικές της. Παρόλα αυτά, υπάρχει μια αυξανόμενη ευαισθητοποίηση σχετικά με την απαράδεκτη κακοποίηση που υπέστησαν τα ζώα σε φάρμες εργοστασίων και 14 πολιτείες, συμπεριλαμβανομένης της Καλιφόρνια, έχουν θεσπίσει νόμους για να μειώσουν την ταλαιπωρία των ζώων. Το 2018, οι ψηφοφόροι της Καλιφόρνια ψήφισαν με συντριπτική πλειοψηφία ένα μέτρο για τον περιορισμό του ακραίου περιορισμού και για να απαιτηθεί από τα γουρούνια, τα κοτόπουλα και τα μοσχάρια να έχουν τουλάχιστον αρκετό χώρο για να σηκωθούν, να ξαπλώσουν, να γυρίσουν και να τεντώσουν τα άκρα τους. Ωστόσο, οι γεωργικές δραστηριότητες στην Καλιφόρνια και σε όλες τις ΗΠΑ δεν καλύπτονται επαρκώς από ανθρώπινους, περιβαλλοντικούς, εργασιακούς, αντιμονοπωλιακούς και άλλους κανονισμούς.

Οι αγροτικές επιχειρήσεις έχουν ασκήσει αδικαιολόγητη πολιτική επιρροή για να εξαιρεθούν από νόμους που προστατεύουν το κοινό καλό, καθώς και να συγκεντρώσουν προνομιακή πρόσβαση σε νερό και άλλους σπάνιους πόρουςκαι παίρνουν επίσης δισεκατομμύρια δολάρια από κυβερνητικά προγράμματα κάθε χρόνο. Η βιομηχανική γεωργία καταστρέφει οικογενειακές φάρμες και εδραιώνει τον πλούτο σε λιγότερα χέρια εις βάρος της κοινωνίας γενικότερα.

Αγρότης Γιάννης

Von D. Pig in Acton (Courtesy Farm Sanctuary)

Το κλείσιμο των εγκαταστάσεων Farmer John’s Vernon είναι χαρακτηριστικό του τρόπου με τον οποίο εξαγοράζονται μικρότερες επιχειρήσεις από πολυεθνικές εταιρείες που περιορίζονται για να μεγιστοποιήσουν τα κέρδη. Η αγροτική επιχείρηση πρέπει να λογοδοτήσει για τη ζημιά που προκαλεί και δεν θα πρέπει να λαμβάνει δημόσια χρηματοδότηση για καταστροφικές πρακτικές, αλλά μέχρι να συμβεί αυτό, οι πολίτες μπορούν να κάνουν τη διαφορά «ψηφίζοντας με τα δικά μας δολάρια» και αποφεύγοντας τα εργοστασιακά γεωργικά προϊόντα. Οι διατροφικές μας επιλογές έχουν βαθιές επιπτώσεις και, ενώ πολλά πράγματα είναι πέρα ​​από τον έλεγχό μας, πολλοί από εμάς έχουμε τη δυνατότητα να φάμε πιο προσεκτικά.

Η Καλιφόρνια είναι η μεγαλύτερη αγροτική πολιτεία του έθνους και ο κορυφαίος παραγωγός βιολογικών τροφίμων. Οι καταναλωτές μπορούν να τρώνε υγιεινά φρούτα, λαχανικά και άλλα προϊόντα, ενώ παράλληλα υποστηρίζουν τους υπεύθυνους αγρότες εντός του κράτους. Η Καλιφόρνια είναι επίσης η πολυπληθέστερη πολιτεία της χώρας και αυτό παρουσιάζει σημαντικές αγορές και ευκαιρίες για αγρότες και επιχειρήσεις. Είναι θετικό να βλέπουμε να γίνονται προσπάθειες για την εύρεση νέων θέσεων εργασίας για άτομα που εργάζονται στο Farmer John, αλλά αντί να βοηθάμε να μετακινηθούν άνθρωποι σε άλλες πολιτείες για να σκοτώσουν ζώα σε βιομηχανικά σφαγεία, ελπίζω ότι υπάρχει μεγάλη προσπάθεια για την υποστήριξη θέσεων εργασίας και επιχειρήσεων στην Καλιφόρνια που αναπτύσσονται τρόφιμα με πιο δίκαιο και βιώσιμο τρόπο. Η μόνη σταθερά είναι η αλλαγή, και με την αλλαγή έρχεται η ευκαιρία.

Ο Gene Baur είναι Πρόεδρος και Συνιδρυτής του Farm Sanctuary, του πρώτου καταφυγίου ζώων φάρμας της Αμερικής και του οργανισμού υπεράσπισης.

Αγρότης Γιάννης

Gene Baur στο Αγρόκτημα Sanctuary (Lee Iovino)

Author: c5concepts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *